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【記者馬天祥/綜合編譯】一個無家可歸的女孩,憑藉驚人的自制力、頑強的意志和強烈的求學願望,考上了世界名校哈佛大學,創造了貧困女孩求學的奇蹟。因為她的奇蹟,電視名嘴歐普拉還特別專訪她的經歷。

12年換12所學校

赫蒂傑.威廉斯(Khadijah Williams)出生在紐約布魯克林,媽媽14歲時生下她,幼年時隨家人搬到了加州,妹妹隨後出生。母親帶著她們到處流浪,從庇護所換到汽車旅館。

在12年中,她一共換了12所學校,經常以垃圾袋為床,生活在皮條客、妓女、毒販充斥的街頭。每天早晨上學前,為了不讓同學們聞到她身上的異味,她要到沃爾瑪超市去洗澡。

在街上,她學會了如何尋找下一頓食物,計劃下一站巴士路線,如何選擇一個安全的地方去睡覺。在學校時,她經常被欺負,因為別人知道她貧窮、與眾不同,而且書讀很多。

環境時間都不允許她求學

在3年級時,她意識到了考試分數的威力。她進入加州考試99%的等級。這意味著只有1%的學生成績比她好。老師認為這個9歲女孩是一個極有天分的學生。

隨後幾年,媽媽又多次帶她轉移學校。中間碰到庇護所關閉、花光積蓄或者感到不安全時,她媽媽就要打包,帶著孩子和很少的東西,乘車去其他地方找住處。舊金山、洛杉磯、聖地牙哥、聖貝納迪諾、橘郡等地都住過,時間往往很短,一個地方最多也就待半年時間。

頻繁的遷徙生活,讓她一連多年未能上完一所完整的年級。4、5年級,她分別只上了半年;6年級直接跳級;7年級時先後住在洛杉磯和聖地牙哥兩個地方;8年級又在聖貝納迪諾待了2週。

在酸臭味中專心閱讀

無論到了哪一站,赫蒂傑都非常努力,把自己保持在每所學校的「天分學生項目」內。為此,她每月要讀報紙、看四、五本書。沉浸在閱讀中,讓她忘記了身邊的嘈雜和酸臭味。她竭盡全力,從不吸菸喝酒,不碰毒品,從來不把自己陷入自暴自棄的境地。

在學校裡她是個圈外人,沒有朋友;在庇護所,她也格格不入,經常受欺負,還要忍受那些皮條客的威脅和利誘。

開始尋找外界幫助

到10年級時,她認識到:獨自一人難以成功。於是,她開始接觸那些助學組織和指導老師,尋求幫助。美國教育部的「向上提上計劃」組織,洛杉磯「更高優勢」(High Edge L.A.)項目,學校老師、高中輔導員和大學校友網路等,給她提供了很多幫助。

進入傑佛遜高中11年級後,她下決心:新學年,不管媽媽搬到哪裡,她不再搬了。因為距畢業時間不遠,她需要熟悉的老師幫她寫大學推薦信。待在一所學校不動也要付出代價。她要每天從橘郡搭車到傑佛遜高中。早晨4點醒來,晚上11點才能回來。

20多所明星大學錄取

辛苦付出的回報也是豐厚的。她的成績始終保持在略低於4.0(滿分)。她參加了學校的學術10項全能競賽、辯論隊以及田徑隊,每天都非常緊張。她在班級裡獲得很高榮譽,在班級裡排名第4,被20多所大學錄取,包括:布朗、哥倫比亞、阿姆赫斯特和威廉斯等名校。她選擇了給予全額獎學金的哈佛大學,並將來希望成為一名教育律師。

哈佛:不能錯過的出色人選

哈佛大學面試官在推薦她時說:如果不錄取她,可能會錯過下一個歐巴馬。

在接到錄取通知書後,她回去見到媽媽。媽媽問她:你真的去哈佛嗎?「是的,」她回答道,「我要去哈佛了。」

她沒有抱怨媽媽,儘管這些年來媽媽沒有給她一個穩定的生活。相反,她很感激媽媽。

 

 

 

 

 

 

 

 

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