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前些天,帶兒子去逛書局,他吵嚷著要我買一個精致、 昂貴但不實用的鉛筆盒給他,最後我只買了一個"麻雀雖小, 五臟俱全"的給他,他的嘴頓時呶了起來。接著, 他看中一個設計小巧玲瓏,曲線優美, 尺面圖案喧賓奪主地蓋過刻度的精美塑膠尺, 我買給他的卻是一把木尺。他的嘴嘟得更有"克夫"(curve) 了。我不作聲,打算晚上臨睡前才透過故事開導他。 
 
 

  自升為人父之後,我一再提醒自己要貫徹一個與東方社會價值觀、 反其道而行的育兒理念──「再富,也要窮孩子!」( 雖然我並不富有)。幾年下來,我漸感難於堅持下去, 直到有一天我輾轉讀到南京大學一佈告欄上,一封署名為" 辛酸的父親"寫給其上大學的兒子的"匿名信", 才又深感無論如何得貫徹始終。上述"私函大公開"( 是無奈才將私函公開吧?)很有轉述的價值,茲摘錄如下:

 
親愛的兒子: 
  儘管你傷透了我的心,但是你終究是我的兒子。雖然, 自從你考上大學,成為我們家幾代裏出的唯一的大學生後, 心裏已分不清咱倆誰是誰的兒子。扛著行李陪你去大學報到, 掛蚊帳、鋪被子、買飯菜票,甚至教你擠牙膏,這一切, 在你看來是天經地義的, 你甚至感覺你這個不爭氣的老爸給你這位爭氣的大學生兒子服務, 是一件特沾光特榮耀的事。 


  在你讀大學的第一學期,我們收到過你的三封信, 加起來比一封電報長不了多少,言簡意賅,主題鮮明, 通篇字跡潦草,只一個"錢"字特別工整,而且清晰。大二以後, 從你一封接一封的催款信上我們能感受到,言辭之急迫、 語調之懇切,讓人感覺你今後畢業大可以去當個優秀的討債人……。 最令我痛心的是,今年暑假,你居然偷改入學收費通知,虛報學費… ,沒想到你竟也運用這招,來對付生你、養你、愛你、疼你的父、 母親,僅僅為了能出入卡拉OK及酒吧…。我一想起這事就痛苦, 就失眠!這已成為一種心病,病根就是你─ 我親手撫養大卻又倍感陌生的大學生兒子。不知在大學裏, 你除了增加文化知識和社會閱歷之外,還能否長一丁點善良的心? 
  
閱畢 
  整封信,我想起妻懷孕時一位辛酸的父親, 第一次上做超音波掃描時,我最關心的不是胎兒的性別, 而是他到底是孤身上路抑或結伴而來─雙胞胎甚或四胞胎?  


(1)難以兩全其美 
 


  我執教的學校,有二男二女各取名為"歡、樂、新、年" 的四胞胎兄妹。 
我常看到他們的爸爸拎著四份一模一樣的便當盒, 在籬笆外分四次塞給四名可愛的孩子; 而每次看到他們蹦蹦跳跳地回課室享用,便知道他們對便當的" 內涵"相當滿意。我身為窮教員,如果孩子是結伴而來, 我所能給他們準備的便當的內容,恐怕會顧得了"量"來顧不了" 質"。 


  我之所有這種顧慮,主要受華人「再苦,不能苦了孩子!」 的傳統觀念所影響。直到有一天, 我那移居澳洲多年的老同學回國探親,及時給我來個當頭棒喝。 


  據他說,澳洲人民生活富裕,然而他們在信奉上帝之餘更信奉:「 再富,也要'窮'孩子!」的教育理念。他們認為,在過份呵護下長 大的孩子,將無法自立,並且不懂感恩! 
  
  他回國的第二天,我陪他冒著風雨出外辦點事, 他指著一個被包裹得像棉花團的華人小孩說:「 孩子應當比大人少穿一件衣服!」他說在澳洲, 即使冬天時也很難見到「棉花團」;如果是艷陽高照, 母親們也會別有用心地、故意不撐開嬰兒車的遮陽棚。 


  我們東方家庭「再窮,也要富孩子!」的做法, 看來有糾正的必要了。那天晚上,我思前想後, 決定等將來孩子入學了,為他準備一些"其貌不揚"的便當, 以窮他物質,富他精神。


(2)不同意義的象徵


  其實,以上辛酸的父親在信裏提到的不孝兒, 恰恰是我們用傳統的模型:「再苦,不能苦了孩子!」 塑造出來的典型"模"特"兒"。我手頭上有這麼一則資料: 美國費城納爾遜中學門口有兩尊雕塑,左邊是一隻蒼鷹, 右邊是一匹奔馬。 雕塑所要表達的不是我們耳熟能詳的鵬程萬里和馬到成功, 而是象徵一隻餓死的鷹和一匹被剝了皮的馬。 


  原來,那只蒼鷹,為了加速實現飛遍五大洲七大洋的偉大理想, 練就了各種高超優雅的飛行本領,結果忘了學習覓食, 只飛了四天就活活餓死了。那匹奔馬嫌第一位主人─ 磨坊老闆給的活多,就乞求上帝把它換到農夫家; 而後又嫌農夫喂的飼料少,又要求與其他馬對調,最後到了皮匠家─ ─不必幹活,飼料又多,好不愜意。然而沒過多少天, 它的皮就被皮匠剝下來做了皮革! 
  
  由此可窺見,一個缺乏起碼的獨立生存能力及不懂感恩的人, 無論他有多大的才華,日後有多了不起的成就, 都不算是一個健全的人,都是一個生命有缺憾的人。 

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