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當所愛的親人邁向他生命中的最後一個階段時,可以注意到在他身上的一些改變。下面的指導幫助我們能了解所愛的親人瀕死前可能出現的徵象,使我們更有能力及勇氣來面對此一時刻。

瀕死前病人容易感到疲倦、體力不支,多數人虛弱到沒辦法做自己的事。他們可能沒辦法走路,沒力氣翻身,沒辦法專心和別人講話,也沒力氣自己睜開眼睛,有時整天都在睡覺,常越越沈而不容易叫醒,這是身體代謝改變的結果。此時可協助病人翻身,在病人清醒時應該試著付出更多的時間去陪伴他。

病人對時間、地點、人物的混淆可能增加,辨別能力降,可以提醒他甚麼時間了,在甚麼地方,身旁是何人,放些輕柔的音樂和柔和的燈光可以使病人感到舒服些。少數的病人會出現很躁動、坐立難安的情形,這可能與腦部缺氧或代謝變變有關,這時可以尋求醫護人員的協助。

瀕死病人可能看到其他人所看不見的人或事物,例如已去世的親人。有的病人會預知自己將何時死去,有的人看到了要去的地方,有的人會回顧自己的一生。這時我們需要用心去傾聽,瞭解這些特別的訊息以及對病人的意義,不要去和他辯論真假的問題,也不要為病人找理由解釋情境,如視病人有幻覺等,如此可能阻斷了病人表達內心世界的機會。

吞嚥困難---若病人不想吃東西,又不肯喝水家人可能認為病人沒有胃口,其實這或許正暗示著病人已失去吞嚥和吸收的能力,當病人已不能再吞嚥東西,表示他身體根本不需要水或食物了,也因此病人比較不用再去忍受嘔吐、腹脹、進食嗆到,可以真正舒舒服服過日子了。若要去勉強餵食或是插鼻胃管灌食,要去考慮到病人是會比較舒服呢?還是增加他的負擔?此時只需要用濕的棉花棒清潔病人的口腔內部並保持嘴唇濕潤即可,病人通常不會感到飢餓。

病人尿量會逐漸減少,尿液顏色深,可能出現小便失禁或尿滯留的情形。可放置看護墊或褲以維持病人的舒適。若病人出現下腹痛、膀胱脹、解不出小便時,可能有尿滯留情形,可通知醫護人員,考慮使用尿管。

此時因肌肉張力消失,腸蠕動亦趨緩慢,故病人可能出現大便失禁或便秘的情形。便秘亦會造成病人的不舒服,故仍舊需予以處理。記得要檢查病人的尿布,維持他皮膚的乾爽與舒服。

病人的體溫可能升高,而手腳四肢都是冷冰冰的,有時指甲和嘴唇會變藍或紫色,這些症狀是由於體內血液循環變慢變差的結果,病人不的因此覺得冷,一般這種現象並不會造成病人的不舒服,不需找醫護人員幫忙。但有時病人會不停冒汗,此時需為他擦澡,換上乾爽的衣服。

瀕死病人有時會在呼吸時發出很大的聲音,這是因為病人口腔的分泌物聚集在喉嚨的後部無力吞嚥,或氣管的黏液無力咳出滯留於咽喉內,這就是所謂的「瀕死嘎嘎音」。有時只要把病人的頭抬高及側睡,就可以使呼吸聲音小些,亦可以用棉棒將口腔黏液、痰清出來,或使用藥物來抑制分泌物的產生。家屬常會因此而十分心疼病人,事實上病人並非因此而呼吸困難或呼吸停止,此時去抽痰反而會增加病人的不舒服。

病人臨終前呼吸形態會改變。可能會張口呼吸,呼吸較慢,呼吸出現十秒到三十秒的暫停,再呼吸幾次又暫停一下,這徵象是病人將臨終前一個重要的指標,是很普通常見的。

當死亡臨近時,視力會漸漸模糊,疼痛和不舒服的一些感覺通常會減弱些,此時可與醫護人員討論調整止痛藥的劑量,不可因病人不會表達就完全停止止痛藥物。聽覺是最後消失的,家人可以在病人身旁坐下握著病人的手,說些對病人感謝和安慰的話語,讓病人能安心離去。

每個病人由瀕死症狀出現到過世的時間長短都不同,症狀變化和程度可能都不一樣,當您無法確知發生了甚麼事時,可以與安寧照顧的護理人員聯絡,以尋求必要的協助。

 

 

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