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有些不信因果的人會質疑:「假如真的有因果,為什麼有些人從來沒做過善事,卻能平步青雲?有些人做了許多善事,卻沒有善報?」殊不知因果是貫通三世的。三世,不是指投胎三次,也不是指三個世紀,是指過去世、現在世、未來世。過去世,也並非僅指過去的上一世,現在世之前的都屬於過去世。未來,也並非僅指下輩子,今日相對於昨日,今日就是未來;明年相對於今年,明年就是未來。生命是由無數個過去、現在、未來所組成。

在佛陀的時代,弗加沙王因為聽聞十二因緣的道理,反覆思惟而有所
領悟,後來將國事交付給太子,自行出家。佛陀知道弗加沙由於過去世的惡業緣故,第二天將被牛觸死,因此特地為他開示法義,弗加沙在思惟妙法的當下,攝心入定,證阿那含果。次日,弗加沙果然被一頭母牛觸死。牛主因為心生恐懼,就把牛給賣了。奇怪的是,買主牽牛去喝水時,又被這頭牛從背後觸死。買主的兒子很生氣,把牛殺了,將牛肉拿到市場賣。有位買了牛頭的人,在回家的途中,把牛頭掛於樹枝上,坐在樹下休息,不一會兒,樹枝斷了,牛頭掉下來,牛角正好刺中這個人,此人立刻命終。

有人請問佛陀,為什麼這一頭牛竟然在短短的時間內讓三個人喪命?佛陀回答:「惡緣業報必定有其原因,不能只用現世所見來解釋。此因久遠前,有三個商人,旅途中寄宿在一位老婦家裡,他們見老婦孤苦無依,就聯手抵賴房租和伙食費用。老婦為此憤恨不平,心想:你們這三個無賴,欺負我年老力衰,現在雖奈何不了你們,但我發誓來生若和你們相遇,一定要報復,要殺掉你們才甘心!那時的老婦就是今世的牛;那三個商人就是被牛觸死的三個人。」

禍福如影隨形,因果的軌跡有短、有長,有現世受報、有未來受報,凡夫的肉眼總是看不清楚真相。例如:一名年輕時吃苦耐勞、拚命賺錢的人,中年遷居他處,由於受到不同環境的影響,變得只知揮霍享受、吃喝玩樂,不再勤奮做事,沒多久就山窮水盡、負債累累;到了老年,又遷居到另一處所,辛苦地賺錢還債,日子過得艱困坎坷。將這個人的一生分為青年、中年、老年三階段來看,就好比一個人的三世,外人所能見到的都只是不同的片段,沒辦法得知他一生的全部歷程,因為他每一階段都住在不同的地方。所以,從眼前所見,怎能知道他的過去和將來呢?

種善因就好比在銀行裡存錢,我們這一世所享用的就是以前的存款;如果不再繼續培福、修福,毫無節制的耗費,總有一天福報也會用完。有些富貴人家不了解三世因果,以為這一生的成功、富貴都是自己掙來的,是自己應得的成果;於是恣意揮霍,不知道惜福、修福,這就如前例所說的中年階段,浪費、奢侈,極盡吃喝嫖賭之能事及追求物質的享樂,乃至造作惡業。有朝一日,過去的福報揮霍完了,事業就開始走下坡,或是身體出毛病、家庭鬧糾紛……這類事情在社會上屢見不鮮。

人的一生,成功、失敗,富貴、貧賤,絕非偶然,「欲知過去因,今生受者是;欲知來世果,今生作者是。」一切事物的成立,必定遵循著因果法則。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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