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熱門話題-照顧者就是隱形的病人

2013-06-05 01:26 中國時報 【洪心平/台灣失智症協會政策研究專員】
 初接觸的家屬在談自己的照顧心聲時,幾乎都會出現類似的念頭:「如果有一天我撐不下去了,就帶著一起走」。日前發生新北市汐止 曾老 先生殺死失智妻子案,平日夫妻情深,令人心酸,但並不意外。照顧者情緒崩潰而發生的悲劇,這早已不是第一起,也不會是最後一件。

 失智症病情進展的不可預測性,是對患者和家屬帶來重大壓力的原因。病人的心理和生理功能會在照顧者的面前一天一天消蝕,照顧者充滿失落、挫折及無力感,很容易因為心力交瘁出現憂鬱症狀;即便付出已超過自己的負荷,仍然無法放鬆讓自己喘一口氣。多少照顧者自殺、殺人的悲劇,都是發生在恩愛夫妻、孝子孝女的家庭。愈愛愈難放手,最後只好帶對方一起走。

 目前失智家庭照顧上最大的困難是社區內的資源不足,而僱用外勞會帶來更大
⋯⋯的不確定性,其實是不得已的選擇。在失智症的照顧中,需要被關心的不只是病人,還有照顧者的狀況。照顧工作的壓力會讓人沒有時間和心情保持與親友的互動,而失智者日益退化的病況、脫軌的行為舉止,也會讓家人羞於讓外人看到,漸漸地連進入餐廳等公共場合都會避免,而慢慢的與世隔絕。一個不再和外界有互動的家庭,當照顧者一個情緒不穩,就可能走上絕路。對此應採取高風險家庭介入措施,建立定期訪視、追蹤機制,形成社會支持力量,減少家庭因自我封閉而斷絕了求助的意念。

 照顧者是隱形的病人,更需要被注意和關心。失智家庭需要的不只是金錢、人力的投入,還需要更多對照顧者的心理支持服務,體諒照顧工作的辛苦。如本會的瑞智互助家庭,讓同樣處境的失智家庭照顧者,建立彼此支持、互通訊息、互相支持的網絡,許多家屬回饋「來以前想死,來之後想活下去」,說明社會支持對長期照顧家庭的重要性。未來的長照服務應實踐在地老化精神,運用社區內的據點、志工人力,以共同照顧的概念進行關懷陪伴,發展綿密的社區服務網絡。

 

 

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