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老禪師帶著年輕的徒兒出廟下山化緣,歸途中遇見一個餓得奄奄一息的老嫗。

老禪師當即命徒兒留些乾糧和銀兩給老嫗,徒兒有些不情願。

老禪師便開導他說:“生死與功德只在一念之間,這些銀兩和食物對我 們來說只不過是暫時能維持生計罷了,可對施主卻是救命之物啊。”
 
徒兒似懂非懂,恭謹道:“師父的教誨弟子會銘記於 心,有朝一日待弟子振興寺廟財糧廣積之時,定要救助窮苦百姓。”
 
老禪師聽了唯有輕嘆著搖了搖頭。
 
幾年後,老禪師油盡燈枯,圓寂前他把一本經書交到徒兒手中,翕動著嘴唇卻沒能來得及說出最後一句話。
 
年輕的徒兒繼承師位後持廟有方,破舊的小廟不斷擴建。徒兒心想 ,等寺廟擴建完畢,一定謹遵老禪師的教誨去廣濟百姓 ,可是當寺廟頗具規模後,他卻又想,等廟宇更具規模後再濟助行善吧 。
 
時光荏苒,等徒兒年至耄耋,寺廟已是殿壁輝煌、良田百頃。可是 ,幾十年來他卻因忙於建廟,疏於善事,最終沒有做過一件有功德的事情。
 
臨終前,徒兒突然想起老禪師留下的那本經書,當他翻開扉頁,但見經書上赫然寫著老禪師當年未及點明的忠告── 救人一命,勝造七級浮屠(註:浮屠即是佛塔)。
 
其實,幫助別人並非要等到自己有足夠的能力然後才去為之,要知道盡力而為的援手才有著更為深刻的意義。樂於助人的愛心是本性的自然流露,應該隨時隨地付諸踐行。所謂等到自己有足夠的能力然後為之的說法,實際上不過是掩蓋不願付出的心意的托辭而已。
 
 
 
 
 
 
 
 

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