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失智症患者在高齡化社會不斷增加,形成沈重負擔。日本東北大學最近發表革命性的失智症療法,展開臨床實驗。研究使用低強度脈衝超音波照射大腦,可望有效阻止失智症當中最常見的阿茲海默症惡化。這是全球第一個以超音波治療失智症的臨床實驗,若證實有效且安全無虞,最快2023年起將可造福廣大患者。

根據國際失智症協會(ADI)推估,2017年全球失智症人口近5千萬人。台灣失智症協會推估,我國106年底的失智人口逾27萬人。日本政府預估2020年全日本將有631萬失智症患者。僅少數特定病因的患者可治癒,大多數失智症還沒有藥物可治癒。

日本東北大學醫院下川宏明教授領導的研究團隊,經老鼠實驗,以低強度超音波照射患有阿茲海默症的老鼠,發現可減少引發失智症的蛋白質形成,有效抑制認知功能降低。為了將成果運用在人體,該團隊研發了從頭部左右兩側照射音波的耳機式裝置,本月起以輕度失智症患者為對象展開臨床實驗。

患者每3個月接受一次療程,一周3次、每次間隔1天,治療時從太陽穴接受超音波照射20分鐘,間隔5分鐘,共進行3次。18個月後評估成效。

實驗初期以5位患者為對象,若評估安全無虞,包括對照組在內,將有40名病患參與實驗。根據老鼠實成果,超音波能抑制在腦神經細胞裡堆積的乙型類澱粉蛋白(β-amyloid, Aβ)。這種蛋白質是導致失智的元兇。研究人員鎖在血管內皮細胞內合成一氧化氮的酵素eNOS。一氧化氮可改善大腦血流,抑制Aβ在大腦神經細胞堆積。當老鼠頭部照超音波後,eNOS增加了,而Aβ生成酵素減少了,代表超音波能抑制Aβ累積。之後更發現,照射超音波的老鼠在認知實驗的成績變好。

 

(國際中心/綜合外電報導) 

 

 

 

 

 

 

文章來源:

https://tw.appledaily.com/international/realtime/20180628/1378766

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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