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一生從事「觀光事業」的嚴長壽,三十年只做過兩份工作──在美國運通公司,他由傳達成為總經理;踏入民權東路的亞都麗緻大飯店,一做又是十八年。退休後成立公益平台基金會,為花東偏鄉付出。「挫折沒停止過,但沒把我打倒,」在杭州南路公益平台基金會的會議室裡,嚴長壽說自己是個幸運的人。

考不上大學  當兵被排擠。

他的幸運來自認清自己。一直想讀大學,卻沒考上大學,嚴長壽很快體悟到,自己不是個會讀書的人。「為考試讀書強記不是我的優點,」他說,「知道自己不是最好的,那是我的優點。」

喜歡傳記文學、音樂,對中國近代史、文化都很有興趣的他,十五歲就讀了很多書。「《傳記文學》是個平台,」嚴長壽發現《傳記文學》這期刊登某某將軍或學者的回憶錄,第二個月,另一人寫出另一面。他從中學習到,當一個領導人要有從不同角度看事情的能力。

當兵時,嚴長壽面臨最大挫折,原本人緣很好的他,卻不知怎麼跟老兵相處。下部隊被分發到花蓮七星潭旁的空軍防砲部隊,跟一群中國大陸來的老兵睡通鋪,寢室五味雜陳。白天站衛兵、服勤之餘,嚴長壽就跑到海邊呼吸新鮮空氣。有次部隊緊急集合,大家知道他在海邊,卻沒人通知他,因此被關禁閉。

「送入禁閉室,整晚無法睡覺,」嚴長壽反省,「我不能自外於這些人的生命。當他們不想了解我,我必須了解他們。畢竟還有兩年八個月要過。」

關禁閉後,嚴長壽重新認真看待部隊裡的老兵,開始跟他們聊天,濃厚的鄉音引起他的好奇,原來每個人都在孤獨寂寞中來到台灣,他開始記錄老兵的故事、學他們的方言,最後變成老兵與新兵之間溝通的橋梁。

考不上大學,讓嚴長壽知道自己不是最棒的人,日後工作上,「用比我更棒的人,把他們整合起來。」當兵被關禁閉讓他知道要有同理心,成為能感受別人需求的人,欣賞別人優點,包容他人缺點。

在生命的挫折中,看到自己的無知、無能、無為,而有韌性翻轉過來,」嚴長壽說。我不能自外於這些人的生命。當他們不想了解我,我必須了解他們!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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