在還沒當爸爸之前,我其實並不是太確定養小孩長大概是需要哪些能力,不過俗話說,第一胎照書養,那就找些書來看吧。結果書裡面提的不能說沒有幫助,但大致上都是技巧或是知識性的補充,而比較少著墨在心態調適方面,對於評估自己是否已經具備了當爸爸或媽媽的條件,其實沒有談到多少。

所以,當時的我以為,經濟能力會是最主要的考量,其他的能力只要小孩報到之後再慢慢學就好了,例如抱小孩、包尿布、泡牛奶。不過隨著自己當了快四年的爸爸,加上自己周遭的朋友也陸續加入當爸爸、媽媽的行列,我才慢慢意識到,其實我把「把小孩養得好」和「養得起小孩」這兩個問題混在一起了。

也就是說,經濟能力關係到的,的確是能不能養得起小孩。但是,有足夠的經濟能力,不代表能把小孩養得好;經濟能力不是那麼好,也不代表就不能把小孩養得好。關於養小孩這件事,經濟能力不應該是最主要的考量。但是很明顯,對自己的經濟能力缺乏自信,已經變成目前社會上大多數人不敢或不想生小孩的主要理由。

每個家庭的情況都有很大差異,每個人的價值觀也都有相當大的不同,因此沒有絕對的對錯。只是有些事情換個角度想,將來或許就比較不會感嘆:早知道當時就…

Q:養一個小孩,生活中多很多要買的東西,很花錢。
A:理財上很常談到的一個觀念就是,「想要」和「需要」一定要區分清楚,如果一個人的消費永遠是以「想要」為前提,那麼就很容易過度消費,而無法把錢存起來。其實同樣的概念也可以應用在養小孩的支出上。

對於小孩子來說,吃得飽、穿得暖,睡得好,可以每天過得健康、快樂和規律,沒有壓力也沒有煩惱,這都是一定要滿足的條件,也就是小孩子的「需要」。而要達到這個程度的要求,經濟上的要求並不會太高。

小孩子其實並不會有太多的「想要」,因此「想要」主要是來自於父母的期盼,例如想要自己的小孩可以從小就讀全美語的幼稚園,想要自己的小孩都穿可愛漂亮的新衣服,最好還是名牌貨,而不要都只是恩典牌。又例如其實圖書館都有的繪本,還是想要自己買一整套擺在家裡,連同可愛的兒童書櫃也很想要買回家。

真的養過小孩後發現,「養得起小孩」的經濟要求並不會很高,尤其如果家中有人能夠托育,大概只剩奶粉、尿布、衣物和預防針這些比較大筆的支出而已,加一加也只是數千元。但是如果包含了想要,則很有可能連六位數的月收入都覺得不太夠用了。

但是要「把小孩養得好」,可就不容易了。

Q:現代社會競爭那麼激烈,如果我不買很多益智玩具或故事書,小孩會輸在起跑點。
A:三歲之前的小孩,可能是由家人或保母照顧,三歲以後才會選一間幼稚園開始就讀,因此出生前三年,小孩最需要的其實是父母的陪伴。但是對很多人來說,賺錢給小孩用好像比較簡單,花時間陪小孩卻難多了。

沒有辦法花時間陪小孩,就算經濟能力足夠,也未必能當個合格的父母。這裡講的並不是不知道怎麼逗小孩、不會講故事給小孩聽之類的個人能力,而是心態。

有些父母也許收入很高,但是卻將小孩24小時都交由保母照顧,只有週末才把小孩接回家。或許這樣的父母在經濟能力上被認為是「夠格」養小孩的,但是在陪伴小孩或照顧小孩的責任心上,卻未必是合格的。

通常父母「想要」給小孩的,遠比小孩真正「需要」的還多。但是卻通常忘記了父母最重要的付出,並不是金錢,而是時間。有沒有做好準備,承擔為人父母的責任,從願意花多少時間陪伴小孩來看,比願意花多少金錢還要明確。

買下一整個書櫃的繪本,這是花錢就辦得到的事情,但是對小孩來說並沒有什麼意義。但是每個禮拜去圖書館借兩三本繪本,回家花時間和小孩一起閱讀,這才是更重要的付出。當然,買得起也願意花時間,那是最棒的。

Q:我不是不想生,只是想等到經濟充裕點再來生小孩?
A:我的朋友曾經有過一段有趣的對話。結婚了幾年的妻子對丈夫說,我們生個小孩好不好?丈夫很為難的說:「可是我們現在的收入不多,可能養不起小孩。」而妻子則說:「哼!你和我結婚的時候,你就沒擔心過養不起我們兩個?」

許多人都一直想等經濟充裕一點再生小孩,但到底要達到什麼標準才夠呢?通常一眨眼就四、五年過去了,錢未必有存到,但是年齡卻開始拉警報,女生到了34歲,就進入風險逐漸增加的高齡產婦階段。年紀到了,有時候不是想生小孩,就可以很順利懷孕。

如果有個女孩子大學畢業就生小孩,可能會被多數人認為很早,但是其實並不是她太早生,而是大家都太晚生了。越晚生小孩,無論小孩或媽媽的健康風險就會越高,父母照顧小孩的體力也會隨著年齡增加而下降。只是大家都覺得太年輕、剛出社會,應該多存一點錢,多拼一點事業,然後就錯過最黃金的生育年齡了。

就拿我和我國中同學來比較好了。我同學二十歲結婚,現在小孩上國中了,三十幾歲的他正好在最巔峰的時候,衝刺著自己的事業,小孩則努力著自己的課業和興趣,一家人都為自己的目標而努力。而我三十歲才生小孩,也同樣在拼事業的最關鍵時刻,但是體力已經逐漸下滑,小孩感冒發燒,熬夜照顧的隔天自己也昏昏沉沉,不像是二十幾歲熬夜幾天都沒關係。更難過的是,有時候還會面臨到底要拼事業還是陪小孩的痛苦抉擇。

再過個幾年,當我們四十幾歲的時候,我同學小孩已經大學畢業了,所有的收入可以為自己將來的退休做規劃,但是這時候的我,小孩正要進去教育花費最高的階段,如果收入不是遠高於生活支出,就得等到五十幾歲才能開始為自己打算,但那時候離退休已經很近了。

而另外一個月光族的朋友,也很想生小孩,但是卻總是存不到錢。後來才發現,他的手機都是最新款,通話費每個月好幾千,每兩三天就吃一頓大餐,我就跟他說:「生小孩以後,你也沒那麼多時間在外面玩了,每個月少吃兩頓大餐,就夠小孩奶粉錢,電話少講一點,省下來的通話費就夠買尿布,而手機別那麼常換,小孩的治裝費也有了。」

如果真的想生小孩,那麼「錢不夠」這個藉口的確很好用,但卻不見得符合實際的情況。

最後,再引用一句俗話:孩子帶財。這並不是一種迷信,而是生了小孩,的確帶會給父母動力,為了小孩,錢會努力存,工作會努力打拼。事實上,生小孩反而是改變自己生活型態的一個大好機會。

若你已經做好了當父母的心理準備,真的願意花時間陪小孩成長,那就早點生吧!其實日子過得去就好,不一定要強求經濟能力要好到某一個水準,因為通常都是一年又一年過去了,錢卻沒有存到多少。

 

 

 

 

 

 

 

●作者簡介_Buffettism (李柏鋒)

經營USA STOCK的美股投資部落格,討論指數投資、價值投資等各種投資哲學與資產配置方法,目前為PTT全方位理財規劃顧問討論板、海外投資板以及保險版三個板的板主,也是經濟日報基金部落客、Yahoo!理財等專欄作家。

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文章來源:

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